Economie

Le commerce mondial est appelé à se resserrer au cours des prochains mois

Le commerce mondial est souvent considéré comme un baromètre des activités économiques entre les pays. En fait, peu d'indicateurs qui peuvent reflèter la santé globale de l'économie mondiale plus que les données commerciales. S'appuyant sur des transactions transfrontalières réelles, les données commerciales saisissent la demande de produits clés ainsi que de facteurs de production, notamment les biens de consommation physiques, les biens d'équipement, les intrants de base et les produits de base. Par conséquent, les données sur le commerce mondial ont tendance à être très sensibles aux conditions macroéconomiques et à suivre les cycles d'expansion et de ralentissement de l'économie.

Récemment, après l'effondrement brutal mais de courte durée de l'activité ayant  suivi le début de la pandémie, le commerce mondial a fortement rebondi. Selon le Bureau central de planification des Pays-Bas pour l'analyse de la politique économique (CPB NEPA), les volumes du commerce mondial ont bondi de plus de 30 % depuis le creux de la vague de la grande récession pandémique au début de 2020, dépassant de loin les niveaux pré-pandémiques et atteignant confortablement des sommets historiques. Il est surprenant de constater que cette hausse s'est produite alors que les blocages et les contraintes de la chaîne d'approvisionnement persistaient.

Volume des échanges mondiaux

(points d'indice, 2016-2022)

Sources: Haver,CPB NEPA, analyse QNB

Cependant, les données sur le volume du commerce mondial ont tendance à nous donner une image du passé récent plutôt que du présent ou de l'avenir proche Les données de la CPB NEPA, par exemple, sont publiées avec un retard de trois mois, ce qui signifie que leurs impressions récentes reflètent les volumes commerciaux d'août 2022. Il est préférable de se tourner vers d'autres points de données qui tendent à fournir des informations prospectives plutôt que rétrospectives.

Selon nous, les indicateurs avancés suggèrent que le commerce mondial ne va pas continuer à croître mais ralentir et même se contracter durant  quelques mois. Trois points principaux soutiennent notre analyse.

Tout d'abord, les données à haute fréquence des principales économies (États-Unis, zone euro et Japon) indiquent une "récession du commerce mondial". Les enquêtes flash sur l'indice directeurs des achats (PMI) des économies avancées ont fait état de plusieurs mois consécutifs de ralentissement des nouvelles commandes à l'exportation, qui ont continué à se réduire en octobre. L'inflation élevée a des répercussions négatives sur le revenu disponible au niveau des grandes économies, ce qui freine la demande globale et va de pair avec une décélération continue de la croissance du commerce dans les premiers rapports des exportateurs asiatiques (Japon, Corée du Sud, Singapour et Taiwan). Ces pays ont tendance à être à la tête des échanges mondiaux, car ils jouent un rôle clé dans la chaîne d'approvisionnement des activités industrielles entre les continents. 

Principaux indicateurs du commerce mondial

Sources: Haver, Banque de réserve fédérale de St. Louis, analyse QNB

Deuxièmement, les investisseurs prospectifs anticipent également une forte régression. En effet, les attentes des investisseurs concernant les bénéfices futurs du secteur des transports, un indicateur clé de la croissance future du commerce mondial, indiquent une forte contraction de la demande de biens physiques. L'indice Dow Jones Transportation Average, un indice boursier composé de compagnies aériennes, de camionnage, de transport maritime, de chemins de fer et de sociétés de livraison, dont les performances sont supérieures d'au moins trois mois à celles des exportations mondiales, a atteint un sommet en mars 2021, pour décliner rapidement depuis lors et atteindre des taux de contraction élevés. 

Troisièmement, les mouvements des taux de change (FX) sont également susceptibles de jouer un rôle supplémentaire dans le ralentissement du commerce mondial. La force de l'USD, qui repose sur des hausses de taux plus agressives et une économie américaine plus performante, est un frein majeur à la croissance du commerce mondial. Environ 40% des flux commerciaux mondiaux sont facturés en USD et un USD plus fort rend les importations non américaines plus chères. Cela réduit d'autant les revenus disponibles, voire favorise la substitution des importations aux produits nationaux, ce qui a un impact négatif sur les volumes commerciaux.

Dans l'ensemble, les volumes du commerce mondial devraient diminuer sensiblement au cours des prochains mois. Le commerce reflète l'environnement macroéconomique global et n'est qu'un indicateur supplémentaire de l'environnement difficile qui prévaut depuis quelques mois.

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Comme le dit le dicton, "l'USD est roi". Cette affirmation semble particulièrement valable ces derniers mois, puisque le billet vert s'est apprécié par rapport aux principales devises pour atteindre des niveaux jamais vus depuis près de deux décennies. Il est important de noter que cette évolution a été brutale et volatile, en particulier depuis que l'économie américaine s'est remise de la pandémie.

En fait, l'indice USD (DXY), une référence traditionnelle qui mesure la valeur du dollar par rapport à un panier pondéré de six grandes devises, s'est amélioré de plus de 10 % par rapport aux niveaux pré-pandémiques, de plus de 10 % depuis le début de l'année et de plus de 19 % par rapport au seuil post-pandémique du début de 2021.

index USD

(Points d'indice DXY)

Sources: Bloomberg, analyse QNB

Cette appréciation a été généralisée, englobant toutes les grandes devises, y compris l'euro (EUR), le yen japonais (JPY) et la plupart des grandes devises des marchés émergents.

Toutefois, le mouvement ne s'est pas déroulé en ligne droite. Au début de la pandémie, le dollar a été soutenu par une importante demande de "valeur refuge" de la part des investisseurs mondiaux. Cependant, peu après, en l'espace de quelques semaines, le dollar s'est déprécié par rapport aux principales devises pendant environ six mois. Cela s'est produit entre mai 2020 et janvier 2021, lorsque les États-Unis ont mis en place des mesures de relance plus rapides et plus importantes que les autres économies. Mais le mouvement s'est plus que complètement inversé par la suite, conduisant à une appréciation plus profonde du dollar. Le dollar s'est amélioré de 17 % entre le pic et le creux par rapport à l'euro, de 24 % par rapport au yen et de 13 % par rapport aux devises émergentes. Cet article se penche sur les principaux facteurs à l'origine d'un tel retournement vers un USD plus fort sur les marchés des changes. Selon nous, trois facteurs principaux ont conduit à la récente augmentation de l'USD.

Évolution des principales devises par rapport au dollar américain

(normalisé, le 1er janvier 2020 = 100)

Sources: Bloomberg, analyse QNB

Premièrement, les différentiels de croissance ont favorisé les États-Unis par rapport à la plupart des autres pays. Avec une croissance du PIB de 2,5 % depuis les niveaux pré-pandémiques au quatrième trimestre 2019, les États-Unis ont présenté une performance économique bien plus solide que les autres économies avancées. Au cours de la même période, la croissance du PIB a été de 1,5 % dans la zone euro et de -0,6 % au Japon. De même, les écarts de croissance entre les États-Unis et les ME se sont considérablement réduits, ce qui indique une performance relative des ME plus faible. Une croissance relative plus rapide aux États-Unis tend à favoriser les investissements nationaux, attirant les capitaux étrangers. Cela soutient l'USD.

Deuxièmement, les taux d'intérêt réels anticipés, qui ajustent le taux d'intérêt à moyen terme par des mesures d'inflation prospectives, ont également évolué dans une direction favorable au dollar. Cela n'est pas seulement dû à l'attitude agressive de la Réserve fédérale américaine (Fed), mais aussi au fait que les prévisions d'inflation à moyen terme aux États-Unis ont diminué au cours des derniers mois. En revanche, les prévisions d'inflation ont augmenté dans la zone euro et au Japon, où les banques centrales sont beaucoup plus limitées en termes d'agressivité dans la lutte contre l'inflation, en raison d'économies plus faibles et de niveaux d'endettement plus élevés. Les écarts de taux d'intérêt réels sont un moteur important des flux de capitaux, car les investisseurs cherchent à allouer leurs ressources dans des actifs offrant des rendements réels élevés, ajustés au risque. La toile de fond a donc été négative pour l'euro et le yen par rapport au dollar..

Troisièmement, le dollar a également bénéficié d'une profusion de risques politiques, géopolitiques et autres menaces élevées et croissantes qui pèsent sur les conditions économiques mondiales et leurs perspectives. Cela rend le sentiment des investisseurs et des consommateurs vulnérable aux nouvelles à caractère négatif. Enfin, le dollar fait office de valeur refuge, ce qui a été confirmé par les turbulences géopolitiques en Europe et en Asie.

Dans l'ensemble, le dollar est fort en raison de la performance économique relative robuste des États-Unis, d'une Fed plus agressive et des tensions géopolitiques en Europe et en Asie. Bien que l'ampleur des mouvements de change ait été considérable, il est peu probable que le dollar soit poussé à la hausse au cours des prochains mois. En effet, nous pensons que le dollar devrait rester élevé pendant un certain temps. Les autres économies avancées devraient rester dans une position plus fragile en termes de croissance, de maîtrise de l'inflation et de risques géopolitiques.

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Cours des devises

Dernière mise à jour : mardi 29 novembre 2022